Thales Alenia Space ha siglato due contratti di studio con l’Agenzia Spaziale Europea (ESA) nell’ambito di uno studio congiunto ESA-NASA sulla missione internazionale Mars Sample Return. Quest’ ultima missione sul Pianeta Rosso ha lo scopo di riportare sulla Terra

campioni dalla superficie di Marte. Rappresenta un significativo passo avanti nell’esplorazione del Sistema Solare, nella sua formazione, in modo particolare nello studio di Marte, e per fornire risposte in merito sua possibile abitabilità.

Sebbene non sia troppo lontano dalla Terra, all’interno del nostro Sistema solare, Marte è molto diverso dal nostro pianeta, con temperature che oscillano da una massima di 27°C a una minima di -133°C . Nonostante ciò, ci sono diverse somiglianze, come il giorno che ha una durata paragonabile alla nostra giornata di 24 ore e la presenza delle stagioni. Non si può escludere presenza di vita su Marte, dato che l’acqua è stata presente sulla sua superficie e che sono stati scoperti minerali che si formano solo in presenza di acqua.

La sonda ExoMars costruita da Thales Alenia Space è stata lanciata nel 2016 per rilevare qualsiasi traccia di vita su Marte. Il proseguo di questo programma è previsto per il 2020.

Con la continuazione del programma ExoMars, ESA sta lavorando anche a stretto contatto con la controparte americana NASA a una nuova missione internazionale, ovvero Mars Sample Return. ESA è responsabile in modo particolare dell’Orbiter di Rientro sulla Terra (MSR-ERO) e del Rover di Acquisizione dei Campioni (MSR-SFR).

In qualità di prime contractor di tali aspetti, Thales Alenia Space definirà l’intera architettura e la progettazione preliminare del MSR-ERO e del MSR-SFR. L’azienda sarà inoltre responsabile di definire le caratteristiche della strumentazione necessaria per la missione, che saranno poi fornite da un consorzio industriale europeo.

Grazie al suo ruolo in primo piano nella missione ExoMars, che dovrebbe permettere all’ ESA di Atterrare su Marte nel 2020 per continuare a cercare tracce di vita, Thales Alenia Space sta contribuendo con il suo expertise e le sue risorse alle future scoperte che permetteranno di capire meglio il Pianeta rosso e di preparci alle future missioni umane su Marte.