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La pandemia di coronavirus ha scosso i mercati petroliferi globali in modalità che non ha precedenti. Quale impatto potrebbe avere l'epidemia di coronavirus nei prossimi mesi? La prima scadenza che incombe è la data di chiusura del secondo round di

licenze offshore, per ora previsto per il 30 aprile 2020. Il termine per la presentazione delle offerte era originariamente fissato per il 31 gennaio.

È stato rinviato al 30 aprile "su richiesta di aziende internazionali" per consentire loro più tempo per preparare le offerte. Nonostante le notevoli manifestazioni di interesse per tutto il 2019, al momento della decisione c'erano anche alcuni dubbi sulla volontà delle aziende proporre delle offerte. A meno che i funzionari del Ministero dell'Energia non siano fermamente fiduciosi che un certo numero di offerte questa volta saranno ricevute, è difficile vedere come si possa mantenere la scadenza, alla luce delle (1) condizioni prevalenti del mercato globale, che influenzeranno sicuramente l'interesse delle aziende per esplorazione offshore e (2) l’isolamento che il Libano ha imposto in risposta allo scoppio di Covid-19.L’isolamento è attivo fino al 12 aprile, ma potrebbe essere esteso. Per lo meno, ciò potrebbe significare che i pacchetti di candidature non possono essere presentati all'amministrazione libanese del petrolio.

Per ora, le operazioni di perforazione nel blocco 4 non sono state colpite. Nonostante la chiusura dell'aeroporto di Beirut per la maggior parte dei viaggiatori il 18 marzo, sono state concesse eccezioni per alcune attività, incluso per gli equipaggi che lavorano alle operazioni di perforazione nel blocco 4.Ulteriori complicazioni più avanti non sono escluse se la situazione continua a peggiorare. Una volta completate le operazioni di perforazione nel blocco 4, Tungsten Explorer si dirigerà a Cipro per una serie di perforazioni prima di tornare nelle acque libanesi per perforare il blocco 9 verso la fine dell'anno, se non ci sono ritardi. I ritardi causati da Covid-19 non sono esclusi.

Alcuni aspetti del lavoro sulla valutazione dell'impatto ambientale del Blocco 9 potrebbero anche essere colpiti.

In generale, l'epidemia di coronavirus e il crollo della domanda rifletteranno anche sul budget di esplorazione delle aziende, in particolare esplorazione offshore in acque profonde e ultra-profonde, e il loro entusiasmo per lo sviluppo di campi scoperti di recente in ambienti ad alto costo.   

Per concludere con una nota positiva, il forte calo dei prezzi del petrolio non è soltanto una cattiva notizia per il Libano. La Beirut "a corto di dollari" spenderà meno per gli acquisti di carburante. Il bilancio 2020 includeva un limite ai trasferimenti del Tesoro verso Electricité du Liban, che ha minacciato ulteriori interruzioni di corrente nel 2020. Ciò può essere alleviato se i prezzi rimangono più bassi più a lungo. (ICE BEIRUT)